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L’énigme des quipus incas

QuipuLes quipus, qui signifient nœuds en langue quechua, sont des cordes nouées représentant un système d’écriture.

Moyen mnémonique, un quipu se présente comme une sorte de collier fait d’un cordon principal auquel sont attachées une série de cordelettes présentant des nœuds.

Selon le placement des noeuds, selon le type de matière utilisée, la torsion des fibres, l’aspect (recto ou verso) des ligatures, selon l’usage des couleurs, les quipus permettaient bien de stocker des informations.

Il s’agit sans doute notamment, selon les spécialistes, de livres de compte.

Leur déchiffrage est difficile car peu de quipus sont parvenus à notre époque (870 quipus actuellement connus et découverts au Pérou et au Chili). Les 29 quipus découverts récemment sur le site d’Incahuasi au Pérou, dans un entrepôt agricole, pourrait aider.

Les éventuelles transcriptions de quipus, qui pourraient faire office de Pierre de Rosette, furent détruites par les conquistadors espagnols par crainte d’y trouver des récits idolâtres.

Plus de détails au sujet des quipus dans l’article de Sciences et Avenir : L’énigme des quipus incas enfin élucidée ?

Image du domaine public présentée à titre d’illustration / Source : Wikimedia Commons

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