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Des lingots en orichalque : Atlantide est évoquée

Atlantis map kircherDes plongeurs ont découverts des lingots dans l’épave d’un navire naufragé il y a 2600 ans près de la ville de Gela, sur la côte sicilienne.

Ce qui trouble les chercheurs, c’est que les 39 lingots découverts sont en orichalque, un alliage qui aurait été très prisé en Atlantide, selon Platon.

L’orichalque est un alliage proche du laiton désignant :

  • A l’époque romaine, un mélange de cuivre et de zinc pour frapper les monnaies (comme le sesterce).
  • Pour Platon, un métal aussi précieux que l’or pour les Atlantes.

Ce métal, l’orichalque, est d’ailleurs cité par plusieurs écrivains antiques.
Mais Jean-Pierre Rossignol, professeur de littérature grecque au Collège de France, désigne en 1863 l’orichalque comme un nouveau nom pour le cuivre.

Qu’en est-il de l’orichalque ? Certains pensent que l’orichalque romain n’est pas le même que celui décrit par Platon. On a parlé d’or et d’étain, de cuivre et de zinc…

Qu’en est-il de l’Atlantide ? Le débat n’est pas clos !

Tous les détails dans un article sur le site du Nouvel Observateur : des lingots légendaires découverts en Italie : le mythe de l’Atlantide est relancé.

Crédit image : Par Athanasius Kircher [Public domain], via Wikimedia Commons

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